Tag Archives: Wikileaks

Ett halvt liv för pressfriheten?

Bild

Det kunde ha varit mycket värre.

Bradley Manning kunde ha dömts som förrädare och därefter till döden. Han kunde också ha dömts till 90 års fängelse vilket i praktiken skulle betyda livstid. Men nu blev det istället 35 år och avsked ur USA:s armé. Det är visserligen tufft för en ung människa vars enda drivkraft var att skapa en debatt kring vad han, och många med honom, såg som USA:s orättfärdiga krig. Därför kommer också den här domen av ett stort antal människor att ses som ett exempel på USA:s tyrannfasoner mot sina egna och övriga världens medborgare. Men innan man gör det här till en politisk och inte juridisk dom bör man betänka två saker:

Förutom att straffet för Mannings handlingar kunde ha blivit betydligt hårdare, bör man också ha i åtanke att så kunde även konsekvenserna av dem ha varit.

När det visade sig att Wikileaks faktiskt inte försatt några stridande amerikanska soldater i fara var detta en förmildrande omständighet som domaren tog hänsyn till.

Manning läckte inte till fienden, utan till den fria pressen och det är inte fel i sig. Dock är han fortfarande juridiskt skyldig till ett allvarligt brott. Som anställd i USA:s armé har han med största sannolikhet skrivit under ett avtal där han lovade att inte delge obehöriga hemligstämplat material. Men det gjorde han.

För detta förtjänade han ett straff och han dömdes i ett korrekt lagsystem, även om en del svenska debattörer gärna vill ogiltigförklara det. Han visste också att han riskerade att bli påkommen och dömd, och analyserade troligtvis sina möjligheter. Om han hade velat agera riskfritt hade han kunnat begära avsked ur armén och sedan delge världen informationen. Men det gjorde han inte och därför är han att betrakta som en martyr för den internationella pressfriheten.

Vad som därför återstår är att vi i den demokratiska världen fortsätter att påminna USA om deras historier av att skydda fritänkare och dissidenter.

Förhoppningsvis kan våra påminnelser resultera i att Manning inte behöver sitta av hela sitt straff. Ty även USA berörs av påtryckningar.

(David Lindén)

Annonser

Lämna en kommentar

Filed under Uncategorized

Inför Bradley Mannings domslut

Bild

Idag på förmiddagen amerikansk östkusttid kommer, troligtvis, domslutet mot sergeanten Bradley Manning. Han riskerar inte dödsstraff, men väl livstids fängelse för att till media ha läckt en stor mängd material om USA:s krigsföring i Irak och Afghanistan.

Det finns, minst sagt, mycket att invända mot hur Manning har behandlats av den amerikanska krigsmakten. Men det är ett gott tecken att han inte dömdes för att ha hjälpt fienden och nu riskerar att få dödsstraff. Ty om så hade varit fallet hade det, i klartext, betytt att USA numera anser att en fri press är synonymt med fienden. Ett ställningstagande som av lätt insedda skäl skulle vara ytterst beklagansvärt då det är ett land som bland annat grundades på premissen att pressen ska vara fri och oberoende.

Men inför dagens domslut finns det också positiva saker som är värda att notera.

Manning kommer troligtvis att dömas till ett ansenligt fängelsestraff, och därför finns det möjligheter att han i framtiden kommer att kunna benådas. Det lönar sig emellertid inte att likt skådespelaren Hugh Grants karaktär i filmen Love Actually, läxa upp USA:s president när denne snart kommer att gästa Stockholm. Barack Obama kommer i så fall inte att lyssna. Däremot kan det löna sig att formulera en artig påminnelse om att USA har en stolt tradition av att försvara läckor och dissidenter från andra länder.

En av många förutfattade meningar om USA är nämligen att de skulle vara en historielös nation, och amerikanska makthavare blir alltid lika positivt överraskade när utländska observatörer inser att så inte är fallet.

Tyvärr är det dock så att USA:s militär formellt har rätten på sin sida när det gäller Manning. Han gick med i den amerikanska armén helt frivilligt och har, troligtvis, skrivit på ett anställningskontrakt som han nu har brutit.

Men det tål också att påpekas att historien med största sannolikhet kommer att ge honom rätt.

Dessa är några tankar inför det domslut som kommer att levereras i eftermiddag.

(David Lindén)

Lämna en kommentar

Filed under Uncategorized

Dödade Bradley Manning Joseph McCarthy?

mccarthy1

I Sverige har debatten om Bradley Manning och visselblåsarorganisationen Wikileaks engagerat både yngre yttrandefrihetsaktivister och äldre USA-hatare. Den senare kategorin tycker sig i Wikileaks och Manning återuppleva sin ungdoms Vietnam radikalism.

Dessa gamla radikaler vaknade upp när USA:s president George W Bush bestämde sig för att invadera Irak 2003. När så republikanen Bush 2008 ersattes av demokraten Barack Obama välkomnade de maktskiftet. Och när Obama visade sig vara exakt lika hänsynslös som sin företrädare fick många svårt att stävja sin besvikelse.

Både här i Sverige och internationellt har denna grupp velat dra historiska paralleller till sin egen tid. I Manning har de tyckt sig se en ny Daniel Ellsberg, som var analytiker vid försvarshögkvarteret Pentagon och som 1971 läckte en stor mängd dokument om USA:s krig i Vietnam. Dessa kallas idag kort och gott för Pentagonrapporten.

Självfallet går det att likna Manning vid Ellsberg. Men då Manning i och med gårdagens domslut juridiskt inte betraktas som en förrädare, så brister liknelsen. Dessutom bör man betänka att Vietnamkriget aldrig genomsyrade det dagliga livet i USA och Europa på det sätt som kriget mot terrorismen visar sig göra idag.

Om man ska ta hjälp av amerikansk historia för att förstå fallet Manning och dessutom hitta tecken på att det amerikanska samhällsklimatet inte är fullt så dåligt som dess kritiker vill göra gällande, bör man istället gå ytterligare några år bakåt i tiden.

Det senaste tillfället som en amerikansk rättegång gällande spioneri fick så här mycket publicitet i USA, var när makarna Julius och Ethel Rosenberg 1953 ställdes inför rätta, dömdes och avrättades för att ha spionerat åt Sovjetunionen. Händelsen markerade startskottet för kommunistjakten i USA, som leddes av den republikanske senatorn Joseph McCarthy och åklagaren Roy Cohn, som även var åklagare i rättegången mot makarna Rosenberg. McCarthy och Cohn som syns på bilden var bland de första som började anklaga sina politiska motståndare för att vara opatriotiska, och arvet efter dem påverkade USA under resten av 1900-talet.

Det är därför ett glädjande tecken att ”patriotismkortet” inte har förekommit lika mycket i den amerikanska debatten kring Manning.

För i ett annat samhällsklimat hade han garanterat dömts för att ha hjälpt fienden, och påföljden hade blivit dödsstraff.

Nu blev det inte så.

Kanske kan man därför lite tillspetsat påstå att Bradley Manning var den som äntligen tog livet av Joseph McCarthy?

(David Lindén)

Lämna en kommentar

Filed under Uncategorized

Bradley Manning hjälpte inte fienden

Bild

Idag kom det första beskedet i domen mot den amerikanske sergeanten Bradley Manning. Han har anklagats för att bland annat ha ”hjälpt fienden” när han till organisationen Wikileaks läckte en stor mängd material som rör den amerikanska arméns förehavanden i Irak.

I materialet återfanns en video som döpts till ”Collateral Damage” (på svenska ungefär nödvändigt spill) och som visar hur amerikanska soldater sittandes i helikopter skjuter ned obeväpnade irakier. Det chockerande är både själva skjutningen och att de därefter liknar sin upplevelse vid att spela dataspel.

Att den amerikanske militärdomaren Denise Lind nu valde att inte döma Manning för åtalspunkten om att ha hjälpt fienden, bör därför ses som ett välkommet tecken på att USA och Obama administrationen har tagit till sig något av omvärldens kritik, både när det gäller Irak och den närmast tortyrliknande behandling som Manning utsatts för.

När det handlar om amerikansk militärrättspraxis så ingår inte heller läckor till massmedia som ett kriterium för att ha hjälpt fienden. Det handlar snarare om att vara en aktiv kollaboratör till en fiendemakt, som i fallet med en del krigsfångar under andra världskriget eller CIA-analytikern Aldrich Ames, vilken under kalla kriget sålde hemligheter till Sovjetunionen.

Bradley Manning är helt enkelt inte någon Bennedict Arnold, vilken var en amerikansk general som under det amerikanska frihetskrige 1780 gav upp fortet West Point till till britterna och vars namn därefter har blivit synonymt med förräderi i USA.

Det är dock för tidigt att i sin helhet analysera domen mot honom då vi först i morgon får veta påföljderna. Men det är i alla fall ett gott tecken att det land som har pressfriheten inskriven i sin konstitution, i nuläget inte betraktar internationell press som en likvärdig och stridande fiendemakt.

(David Lindén)

Lämna en kommentar

Filed under Uncategorized